Terrorisme

Des avions de combat syriens et russes visent des civils en fuite à Idlib

Par Waleed Abou al-Khair au Caire et l'AFP

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Un minibus transportant des déplacés internes d'Idlib a été bombardé par des avions de guerre russes et syriens près de la ville de Maaret al-Numan. [Photo fournie par la défense civile syrienne]

Des civils fuyant Idlib sont la cible de frappes aériennes d'avions de guerre russes et syriens, dont beaucoup sont tués ou blessés alors qu'ils évacuent des zones du nord-ouest de la Syrie, témoins de combats acharnés, a déclaré un activiste local à Diyaruna.

Plus de 235 000 personnes ont fui la région d'Idlib au cours des deux dernières semaines, a annoncé vendredi l'ONU vendredi 27 décembre, au milieu d'un régime accru et d'attaques russes contre le dernier bastion majeur de l'opposition syrienne.

Le déplacement de masse entre le 12 et le 25 décembre a laissé Maaret al-Numan dans le sud d'Idlib "presque vide", selon l'agence humanitaire des Nations Unies OCHA.

La principale autoroute reliant le sud d'Idlib au nord de la province est bondée de camionnettes transportant des civils hors de la région de combats.

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Des civils déplacés des zones rurales d'Idlib se dirigent vers les zones frontalières pour échapper aux frappes aériennes russes et syriennes. [Photo via la page Facebook d'Idlib Plus]

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Une vue de la destruction qui a frappé une rue de la ville de Maaret al-Numan après avoir subi d'intenses frappes aériennes. [Photo d'Idlib Media Center]

Depuis la mi-décembre, les forces du régime soutenues par la Russie ont poursuivi leurs attaques contre les extrémistes du sud d'Idlib, malgré un accord de cessez-le-feu d'août et des appels à une désescalade de la Turquie, de la France et de l'ONU.

L’intensification des frappes aériennes est survenue alors que des combattants pro-Damas avançaient sur le terrain.

Depuis le 19 décembre, ils ont saisi des dizaines de villes et villages des extrémistes au cours d'affrontements qui ont fait des centaines de morts des deux côtés.

Ces avancées les ont éloignés de moins de quatre kilomètres de Maaret al-Numan, l'un des plus grands centres urbains d'Idlib.

Selon l'OCHA, les batailles en cours ont amplifié les déplacements depuis la région et la ville voisine de Saraqeb.

"Les habitants de Saraqeb et de sa campagne orientale fuient maintenant en prévision de combats affectant directement leurs communautés", a-t-il ajouté.

Idlib est dominée par l'ancienne affiliée du pays à Al-Qaïda, l'alliance extrémiste Tahrir al-Sham.

Le chef de Tahrir al-Sham, Abou Mohammed al-Joulani, a déclaré dans un communiqué le 24 décembre que la guerre en Syrie n'était désormais plus dirigée contre le régime seul, mais contre ses partisans, la Russie et l'Iran, qui visent à occuper le pays.

Des civils en fuite visés par des frappes aériennes

Un certain nombre de civils ont été tués et blessés lorsque leurs véhicules ont été heurtés par des avions de guerre russes et syriens, en particulier sur la route internationale près de Maaret al-Numan, a déclaré à Diyaruna le militant d'Idlib, Haisam al-Idlibi.

"Les véhicules visés comprenaient un tracteur transportant plus de 10 personnes, dont trois ont été tués tandis que les autres ont été blessés", a-t-il indiqué.

Un autre véhicule transportant une famille a été touché, entraînant la mort d'un passager.

En conséquence, "les habitants craignent maintenant d'utiliser l'autoroute pour fuir vers les zones frontalières en quête de sécurité", a dit al-Idlibi.

Pendant ce temps, une frappe aérienne russe a visé un camp de déplacés à la périphérie de la ville de Jobas à Saraqeb, où la Défense civile syrienne (Casques blancs) a signalé que huit personnes avaient été tuées, dont cinq enfants.

De violents combats font rage dans les zones rurales d'Idlib, où les forces du régime et les milices affiliées continuent d'avancer et ont capturé les villes d'al-Teh, Baboulin et Jarjanaz dans le sud d'Idlib, a-t-il déclaré.

Les zones les plus durement touchées par les bombardements, les frappes aériennes et les destructions sont les villes de Kafr Nabl, Tramla, Khan al-Subul, al-Ghadfa et Maasaran, où cinq personnes ont été tuées et un grand nombre d'autres blessées, a-t-il ajouté.

"Cela s'ajoute à la ville de Maaret al-Numan, qui est maintenant pratiquement vide de ses habitants", a-t-il dit, notant que certains quartiers résidentiels de la ville ont été presque entièrement détruits à cause des bombardements d'artillerie, les missiles sol-sol, les frappes aériennes et barils explosifs.

Pendant ce temps, la défense civile syrienne et d'autres volontaires utilisent leurs véhicules pour aider à évacuer les habitants bloqués vers des zones plus sûres, a poursuivi al-Idlibi.

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