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Les États-Unis ciblent le pétrole syrien et les renseignements dans de nouvelles sanctions

AFP

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Des bâtiments détruits à Douma sont vus ici le 16 avril 2018, lors d'une tournée médiatique organisée après que le régime syrien a déclaré que toutes les forces anti-régime avaient quitté la Ghouta orientale, à la suite d'une offensive fulgurante de deux mois. L'annonce est intervenue quelques heures seulement après que les frappes menées par les États-Unis aient pilonné des cibles du régime syrien en réponse à une attaque chimique présumée contre la ville principale de l'enclave, Douma. [Louai Beshara / AFP]

Les États-Unis ont imposé, lundi 9 novembre, de nouvelles sanctions contre le secteur pétrolier syrien, les législateurs et les agents du renseignement, jurant de ne pas relâcher la pression sur le président Bashar al-Assad malgré ses gains sur le terrain.

« Le régime d'al-Assad a le choix: prendre des mesures irréversibles vers une résolution pacifique de ce conflit qui dure depuis près d'une décennie ou faire face à de nouvelles sanctions paralysantes », a déclaré le secrétaire d'État Mike Pompeo dans un communiqué.

Le département du Trésor et le département d'État ont interdit les transactions avec 19 personnes ou entités et ont gelé tous les actifs américains qu'ils pourraient détenir - dans sa cinquième série de sanctions depuis l'entrée en vigueur d'une nouvelle loi américaine sévère sur la Syrie .

Les entités sanctionnées comprennent deux partenaires du ministère syrien du pétrole - Arfada Petroleum Private Joint Stock Co. et Sallizar Shipping, qui travaillent sur une raffinerie de pétrole dans la province d'al-Raqa et un terminal dans la ville côtière de Tartous.

Les États-Unis ont également imposé des sanctions au général Ghassan Jaoudat Ismail, chef du renseignement de l'armée de l'air syrienne, et au général de brigade Nasr al-Ali, qui dirige la Direction de la sécurité politique, une agence d'espionnage chargée de freiner la dissidence contre al-Assad.

La loi César, qui est entrée en vigueur en juin, limite toute aide américaine à la reconstruction et maintient la pression sur al-Assad, exigeant des comptes, même s'il a repris le contrôle de la majeure partie de la Syrie au cours d'une guerre meurtrière de neuf ans.

Le département d'État a déclaré qu'il imposait les dernières sanctions à la mémoire de plus de 70 civils tués lors d'un bombardement en octobre 2015 d'un marché à Douma, une ville près de Damas alors sous contrôle de l'opposition.

Douma a été frappée trois ans plus tard par une attaque chimique, selon une enquête de l'ONU.

Six jours après les élections américaines au cours desquelles le démocrate Joe Biden a battu le président Donald Trump, Pompeo a annoncé que l'homme de pointe américain sur la Syrie, James Jeffrey, 74 ans, prendrait sa retraite ce mois-ci.

Ancien ambassadeur américain à Bagdad et à Ankara, le diplomate turcophone a été un intermédiaire clé avec le président Recep Tayyip Erdogan.

Nathan Sales, le haut responsable de la lutte contre le terrorisme du Département d'État, prendra la relève à la fois en tant que représentant des États-Unis sur la Syrie et envoyé à la coalition pour vaincre « l'État islamique en Irak et en Syrie » (EIIS), a déclaré Pompeo.

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