Terrorisme

Les États-Unis accusent un citoyen de fournir un soutien à l'EIIS

AFP

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Des gens passent devant des tentes dans le camp kurde d'al-Hol à al-Hassakeh, dans le nord-est de la Syrie, le 25 août, où sont détenues les familles de combattants étrangers de « l'État islamique en Irak et en Syrie » (EIIS). [Delil Souleiman / AFP]

Les procureurs de Washington ont inculpé un citoyen américain pour avoir rejoint « l'État islamique en Irak et en Syrie » (EIIS) en Syrie, selon un communiqué du Département de la Justice mercredi 16 septembre.

Les accusations allèguent que Lirim Sylejmani a conspiré pour fournir et apporter un soutien matériel à l'EIIS, que les États-Unis ont qualifié d'organisation terroriste, entre 2015 et 2019.

Le département a également affirmé qu'il avait reçu une formation militaire du groupe.

« L'accusé est un citoyen américain qui a abandonné le pays qui l'a accueilli pour rejoindre l'EIIS en Syrie », a déclaré le procureur américain par intérim Sherwin dans le communiqué de Sylejmani, né au Kosovo. « Il sera désormais tenu responsable de ses actes dans un tribunal américain ».

Sylejmani a été capturé par les Forces démocratiques syriennes (FDS) soutenues par les États-Unis l'année dernière, selon le communiqué, avant de faire face à une enquête du groupe de travail conjoint sur le terrorisme du bureau extérieur du FBI à Washington.

La question de savoir comment gérer les combattants étrangers capturés de l'EIIS a vexé les gouvernements occidentaux, les États-Unis se disputant pour que les pays européens rapatrient et jugent leurs propres citoyens.

Des pays comme la France et la Grande-Bretagne rejettent le retour des partisans aguerris du groupe ultra-violent l'EIIS, qui a revendiqué la responsabilité d'une série d'attaques macabres contre des civils.

Certains gouvernements européens, dont la Grande-Bretagne, ont révoqué la citoyenneté d'un certain nombre de citoyens en raison de liens présumés avec l'EIIS.

Mais les États-Unis ont repoussé ces approches.

« Les laisser dans le désert n'est pas une solution efficace. Cela les rend plus susceptibles de retrouver le chemin de retour sur le champ de bataille, et accepter que le risque ne soit pas sévère pour le terrorisme », a déclaré le coordinateur de la lutte contre le terrorisme du Département d'État américain, Nathan Sales lors d'une réunion tenue à Bruxelles l'année dernière.

De plus, cela pourrait imposer un fardeau indu aux pays du Moyen-Orient qui traitent déjà avec leurs propres anciens combattants de l'EIIS, selon les États-Unis.

Le Réseau du génocide, soutenu par l'UE, a préconisé ce printemps que les combattants étrangers de l'EIIS de retour soient inculpés de crimes de guerre en vertu du droit international - tels que le génocide ou les crimes contre l'humanité - en plus des accusations de terrorisme auxquelles ils pourraient être confrontés chez eux.

En mai, quelque 2 000 combattants étaient toujours détenus par les forces syriennes et 1 000 autres étaient détenus en Irak, dont beaucoup étaient des citoyens européens principalement de France, de Grande-Bretagne et d'Allemagne.

Le Royaume-Uni rapatrie un enfant de Syrie

La Grande-Bretagne a déclaré mercredi qu'elle avait rapatrié un enfant de Syrie, l'un des dizaines d'enfants britanniques qui seraient emprisonnés dans le pays.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, l'a confirmé sur Twitter: « Nous sommes ravis d'avoir pu ramener à la maison un enfant britannique de Syrie ».

« Faciliter en toute sécurité le retour des orphelins ou des enfants britanniques non accompagnés, dans la mesure du possible, est la bonne chose à faire », a-t-il souligné.

Le ministère des Affaires étrangères a refusé de fournir plus de détails lorsqu'il a été contacté par l'AFP, invoquant des restrictions légales sur la couverture de cas impliquant des mineurs.

L'organisation caritative Save the Children avait déclaré l'an dernier dans un rapport que plus de 60 enfants britanniques étaient bloqués dans le nord-est de la Syrie.

Le groupe de défense des droits humains Reprieve estime qu'il y a 14 femmes adultes et huit hommes britanniques détenus dans des camps ou des prisons de la région, avec leurs enfants.

Il a noté que le gouvernement britannique refusait de rapatrier les femmes avec enfants, « en contraste frappant » avec les actions d'autres gouvernements, y compris les États-Unis.

« Il (le gouvernement) doit faire ce qui est sensé et rapatrier les familles britanniques restantes », a ajouté la directrice exécutive par intérim du groupe, Maya Foa.

« Nos systèmes de justice et de sécurité sont bien équipés pour gérer la petite poignée d'adultes britanniques détenus dans le nord-est de la Syrie ».

Save the Children a signalé que la menace pesant sur les enfants bloqués dans les camps syriens était élevée et que huit jeunes de moins de cinq ans sont morts en cinq jours seulement.

On craint également une flambée mortelle de coronavirus.

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