Économie

Les États-Unis imposent des sanctions au fils adolescent du dirigeant syrien Assad

AFP

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Hafez al-Assad, fils du président syrien Bashar al-Assad, assiste aux Jeux olympiques internationaux de mathématiques en Roumanie le 10 juillet 2018. [Mircea Rosca / AFP]

Mercredi 29 juillet, les États-Unis ont imposé des sanctions au fils de 18 ans du président syrien Bashar al-Assad, jurant de ne jamais laisser le régime de la nation déchirée par la guerre s'enrichir.

Hafez al-Assad - du nom de son grand-père, qui a dirigé la Syrie d'une main de fer pendant trois décennies - ne sera pas autorisé à voyager ou à conserver des actifs aux États-Unis, a déclaré le département d'État.

La désignation fait partie d'une deuxième série de sanctions en vertu de la loi de César, une loi américaine qui est entrée en vigueur en juin et vise à empêcher toute normalisation d'al-Assad alors même qu'il reconquiert la majeure partie du territoire syrien après une guerre brutale de neuf ans.

« Nous continuerons de tenir Bachar al-Assad et son régime pour responsables de leurs atrocités, tout en gardant vivant la mémoire de leurs victimes », a déclaré le secrétaire d'État Mike Pompeo dans un communiqué.

« Il est temps que la guerre brutale et inutile d'al-Assad se termine », a-t-il souligné.

Les États-Unis ont déjà imposé des sanctions à Bachar al-Assad et à son épouse Asma.

Les responsables ont déclaré que les sanctions contre leur seul enfant adulte visaient à empêcher Hafez de devenir un intermédiaire pour sa famille à l'étranger.

« Il a été une tendance si importante parmi les acteurs du régime syrien d'utiliser les membres adultes de leur famille, que ce soit leurs frères et sœurs ou leurs enfants, pour essayer de continuer les affaires à leur place après avoir été sanctionné », a déclaré Joel Rayburn, un responsable du département d'État qui s'occupe de la Syrie.

Rayburn a averti que les Assad et d'autres familles importantes augmentaient leur influence économique alors que la Syrie cherchait à se reconstruire.

« Pour nous, le but des sanctions est d'essayer d'empêcher le régime d'Assad de consolider ce type de contrôle économique qui est ensuite utilisé pour perpétuer la guerre et pour perpétuer la machine à tuer contre le peuple syrien », a déclaré Rayburn aux journalistes.

Cibler les entreprises et les officiers

Les États-Unis ont également imposé des sanctions à l'homme d'affaires syrien Wassim Anwar al-Qattan, impliqué dans de grands projets de construction à Damas.

Selon le département du Trésor, les autorités syriennes lui ont attribué un contrat pour développer un centre commercial haut de gamme, supprimant l'investisseur précédent, après que Qattan ait accepté de payer 2,7 millions de dollars par an en frais.

Le général de division Zuhair Tawfik al-Assad, membre de la famille dirigeante élargie, et son fils adulte ont également été sanctionnés.

L'officier a dirigé la première division de l'armée syrienne qui, depuis le début de la guerre en 2011, est accusée de massacres et d'arrestations dans des zones proches de Damas.

Les responsables américains ont déclaré qu'il ont imposé les dernières sanctions à la mémoire des victimes d'un siège meurtrier de Hama en 2011 ainsi que de l'attentat à la bombe de l'année dernière, impliquant prétendument la Russie, d'un marché dans la ville de Maaret al-Numan dans la province d'Idlib où plus de 40 civils sont morts.

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