Terrorisme

Des questions autour du nouveau dirigeant brutal de l'EIIS

AFP

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Le département d'État américain a offert une récompense de 10 millions de dollars pour des informations sur le nouveau chef de l'EIIS, Amir Mohammed Abdoul Rahman al-Mawla. [Archive]

Le nouveau chef de « l'État islamique en Irak et en Syrie » (EIIS), Amir Mohammed Said Abd al-Rahman al-Mawla, a une réputation de brutalité, mais reste en grande partie une énigme.

Al-Mawla succède à Abou Bakr al-Baghdadi, décédé lors d'un raid en octobre en Syrie mené par les forces spéciales américaines, à la tête du groupe extrémiste.

L'EIIS l'a initialement présenté comme Abou Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi, un personnage sombre dont on savait peu de choses, mais les responsables américains en sont venus plus tard à croire qu'al-Qurashi était le nom de guerre d'al-Mawla.

Il est connu au sein de l'EIIS par des surnoms aussi divergents que le « professeur » et le « destructeur ».

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Une photo aérienne prise le 1er novembre 2019 montre le site près du village de Barisha, dans le nord-ouest de la Syrie, où le chef de l'EIIS, Abou Bakr al-Baghdadi, est mort lors d'un raid des forces spéciales américaines. [Omar Haj Kadour / AFP]

Le département d'État américain l'a placé sur sa liste de terroristes mondiaux spécialement désignés et, le 24 juin, a doublé une récompense pour des informations sur sa localisation à 10 millions de dollars.

Al-Mawla est probablement mieux connu pour avoir justifié le ciblage de la minorité yézidie irakienne par des massacres, des expulsions et l'esclavage sexuel, selon Jean-Pierre Filiu, analyste de l'extrémisme à l'université de Sciences Po à Paris.

Liens avec al-Baghdadi

Il est né, probablement en 1976, à Tal Afar, à environ 70 kilomètres de Mossoul, dans une famille turkmène, ce qui fait de lui un rare non-arabe à gravir les échelons de l'EIIS, et a ensuite fréquenté la Faculté des sciences islamiques de Mossoul.

Ses origines ethniques ont incité l'ONU à prédire dans un rapport de janvier qu'il pourrait être « un choix temporaire jusqu'à ce que le groupe trouve un « émir » plus légitime ».

Ce serait un descendant direct de la tribu Quraysh Hashemite, qui pourrait sur cette base "assurer le plein soutien des provinces éloignées".

Ancien officier de l'armée de Saddam Hussein, il a rejoint les rangs d'Al-Qaïda en 2003, selon le Counter Extremism Project (CEP), assumant le rôle de commissaire religieux et de juriste général de la charia.

Il a rencontré al-Baghdadi en 2004, alors que les deux étaient détenus à la prison de Camp Bucca, dans le sud de l'Irak.

Al-Mawla est resté plus tard aux côtés d'al-Baghdadi alors que ce dernier a pris les rênes de la branche irakienne d'Al-Qaïda en 2010, puis a fait défection pour créer l'État islamique en Irak (EII), maintenant connu sous le nom de l'EIIS.

En 2014, selon le CEP, al-Mawla a accueilli al-Baghdadi à Mossoul "avant de quitter Al-Qaïda, et a promis allégeance et plein soutien à la mission des radicaux, fournissant à l'EIIS le soutien pour prendre rapidement le contrôle de la ville".

'Décideur brutal'

Selon le CEP, al-Mawla « s'est rapidement établi » dans les rangs supérieurs de l'EIIS, et a été surnommé le « professeur » et le « destructeur ».

Il était connu au sein de l'EIIS comme un « décideur politique brutal » et était responsable de « l'élimination de ceux qui s'opposaient au leadership d'al-Baghdadi », a-t-il déclaré.

L'expert en extrémisme irakien Hisham al-Hashimi, qui a été assassiné à Bagdadce mois-ci, a récemment estimé les revenus mensuels du groupe en Irak provenant des investissements et des impôts qu'il collecte à quelque 7 millions de dollars.

« Malgré ses graves pertes en territoire et en effectifs, il reste financièrement solvable, créatif, meurtrier et une fois de plus suffisamment confiant » pour menacer ceux qui violent ses principes, a déclaré Abdoullah al-Ghadhawi, analyste du Center for Global Policy.

Cela signifie qu'al-Mawla a la motivation et les moyens de s'affirmer, mais de nombreuses questions subsistent sur sa compétence et sa capacité à diriger le groupe.

« Il y a des plaintes à son sujet sur le terrain, il y a encore des questions sur le type d'organisation qu'il dirigera, sur la compétence de dirigeant », a déclaré Seth Jones du Center for Strategic and International Studies à Washington.

« Il va y avoir beaucoup de défis, pour inspirer le terrain mais aussi éviter d'être tué comme al-Baghdadi.», a indiqué Jones.

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