Économie

La Syrie met un terme aux contrats hors taxes du magnat Makhlouf

AFP

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Un homme regarde une vidéo sur Facebook de l'homme d'affaires syrien Rami Makhlouf sur son téléphone portable à Damas le 11 mai. [AFP]

Le gouvernement syrien a annoncé la fin des contrats hors taxes avec des sociétés affiliées au cousin milliardaire du président Bashar al-Assad, Rami Makhlouf , dans le cadre d'un conflit en cours entre les deux hommes.

Le ministère de l'Économie, dans un article publié dimanche 28 juin sur Facebook, a déclaré que les contrats avaient été annulés pour gérer et exploiter les marchés hors taxes à travers la Syrie, y compris à l'aéroport de Damas et aux postes frontières avec le Liban et la Jordanie.

Les sociétés appartiennent principalement à Makhlouf qui préside un empire d'entreprises, dont le plus grand opérateur de téléphonie mobile syrien Syriatel.

Un document signé par l'organisation générale des Zones franches, dirigée par l'État, indique que les contrats ont été annulés en raison de la preuve que le principal investisseur était "impliqué dans la contrebande de marchandises et d'argent".

Il s'agit de la dernière décision du régime syrien contre l'homme d'affaires impliqué dans une lutte de pouvoir avec l'État depuis 2019, lorsque les autorités ont pris le contrôle de son organisme de bienfaisance, Al-Bostan, et dissout les milices qui lui étaient affiliées.

Lorsque le ministère des Finances a gelé en décembre les avoirs de plusieurs hommes d'affaires en raison de l'évasion fiscale et de l'enrichissement illicite, la presse syrienne a indiqué que Makhlouf, son épouse et ses entreprises étaient inclus.

Dans le but de reconstituer les coffres de l'État, le régime a ordonné le mois dernier la saisie des avoirs de Makhlouf et de sa famille.

Quelques jours plus tard, le ministère syrien de la Justice a annoncé une interdiction de voyager contre le magnat, qui se trouverait dans le pays.

L'élargissement du fossé

Le gouvernement a justifié ses dernières mesures en prétendant que Syriatel lui devait de l'argent, y compris les frais impayés pour le maintien de sa licence d'exploitation.

Mais dans une série de vidéos controversées publiées le mois dernier, Makhlouf a contesté ces affirmations, disant que certains au pouvoir cherchaient à le renverser et à récolter une part des bénéfices de l'entreprise.

Makhlouf, 51 ans, lui-même sous le coup des sanctions américaines et européennes, était considéré comme un pilier du régime d'al-Assad depuis que le président a succédé à son père en 2000.

Son empire commercial, estimé à des milliards de dollars, comprend des participations dans les télécommunications, l'électricité et l'immobilier.

Son différend avec le gouvernement survient alors que le régime syrien est aux prises avec un grave ralentissement économique après neuf ans de guerre.

La valeur de la livre syrienne a atteint des creux sans précédent face au dollar sur le marché noir, entraînant une flambée des prix et plongeant la plupart de la population syrienne dans la pauvreté.

Pour aggraver la crise, de nouvelles sanctions américaines contre la Syrie sont entrées en vigueur ce mois-ci, le premier lot de désignations ciblant 39 personnes ou entités, dont al-Assad, son épouse Asma et deux sociétés appartenant à Makhlouf.

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