Médias

La hausse des assassinats de journalistes irakiens suscite des inquiétudes

Par Khalid al-Taie

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Une photographie diffusée en ligne montre le correspondant de la chaîne satellite du Tigre, Ahmed Abdoul Samad (à gauche) et la photographe Safaa Ghali, qui ont été tués le mois dernier par des assaillants inconnus à Bassorah. [Fichier]

Trois journalistes irakiens ont été tués depuis le début de cette année, ce qui fait craindre aux groupes de défense des droits de la presse que des groupes armés tentent de faire taire les journalistes couvrant les manifestations en cours dans tout le pays.

Nizar Dhanoun, le superviseur général de la chaîne satellite al-Rashid, a été la dernière victime.

Des hommes armés montés dans un véhicule sans plaque ont assassiné Dhanoun mardi 11 février. Ils l'ont abattu à l'aide d'armes équipées de silencieux près de son domicile dans le quartier d'al-Jamaa, à l'ouest de Bagdad, avant de s'enfuir vers un endroit inconnu.

Les forces de sécurité ont immédiatement ouvert une enquête sur l'incident pour découvrir l'identité des auteurs, selon un communiqué de la chaîne de télévision.

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Des manifestants irakiens assistent à une exposition de dessins animés sur la place Tahrir à Bagdad, principal lieu de rassemblement des manifestants, le 9 novembre 2019. [Diyaruna]

L'attaque intervient un mois après l'assassinat du correspondant de la chaîne satellite, Tigre, Ahmed Abdoul Samad et de la photographe Safaa Ghali par des inconnus à Bassorah.

"Dhanoun est la troisième victime de la communauté du journalisme à être tuée en moins d'un mois et demi", a déclaré Ibrahim al-Saraji, chef de l'Association irakienne des journalistes pour la défense des droits.

"La série d'assassinats de journalistes se poursuit à la lumière de la faiblesse des enquêtes et des mesures punitives prises pour endiguer ces saignements", a-t-il déclaré jeudi 13 février à Diyaruna.

Les partis armés sont accusés d'être à l'origine de ces assassinats, dans le but de réprimer les manifestations et de forcer les médias à ne pas les couvrir.

Plus de 100 attaques contre des journalistes

Selon al-Saraji, il y a eu plus de 100 attaques contre des médias et des journalistes depuis le début des manifestations en octobre dernier.

Ils ont notamment pris d'assaut des bureaux de chaînes satellites par des parties "non organisées", détruit leur équipement et frappé des journalistes et des photographes.

De nombreux journalistes ont été directement agressés et harcelés, mais ne l'ont pas annoncé par crainte pour leur sécurité, a déclaré al-Saraji. D'autres ont reçu des menaces de mort explicites, les forçant à se déplacer vers des endroits plus sûrs.

Al-Saraji a exhorté le gouvernement à manifester un plus grand intérêt pour l'augmentation des incidents de violence contre les journalistes et à mener des enquêtes transparentes qui traduiront les auteurs en justice et aideront à mettre fin à la violence.

"Il devrait y avoir un environnement sûr pour les journalistes qui facilite leur travail, l'accès aux sources d'information et la couverture journalistique", a-t-il souligné.

La décision du ministre irakien de l'Intérieur Yassin al-Yasiri, le mois dernier, d'autoriser les journalistes à porter des armes n'est "pas la solution", a noté al-Saraji.

L'utilisation d'armes devrait être réservée aux forces de sécurité, car elles sont la seule partie responsable de la protection de tous les citoyens sans exception, a-t-il conclu.

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