Sécurité

Le projet d'élargissement de la mission de l'OTAN en Irak gagne du soutien

AFP

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Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, fait un geste lors d'une conférence de presse à la veille de la réunion des ministres de la défense de l'OTAN à son siège à Bruxelles le 11 février. [John Thys / AFP]

Un plan pour l'OTAN d'élargir sa mission en Irak en recrutant du personnel de la coalition anti-EIIS pourrait satisfaire l'appel du président américain Donald Trump à une action plus poussée de l'alliance au Moyen-Orient, a déclaré un responsable américain mardi 11 février.

Les ministres de la Défense de l'OTAN se réuniront à Bruxelles cette semaine pour discuter d'une proposition visant à déplacer certaines forces de la coalition dirigée par les États-Unis combattant "l'État islamique en Irak et en Syrie" (EIIS) vers la mission d'entraînement de l'OTAN en Irak.

Kay Bailey Hutchison, ambassadrice de Trump auprès de l'OTAN, a salué cette décision, affirmant qu'elle laisserait les forces de la coalition libres pour davantage d'opérations de combat contre les derniers éléments de l'EIIS en Irak.

"Cela fait partie du partage des charges - nos alliés européens viennent avec nous et font plus dans la lutte contre le terrorisme", a-t-elle déclaré aux journalistes.

"L'opération de l'OTAN est déjà en cours en Irak et je pense que ce sera certainement une réponse à ce que le président Trump a demandé".

Trump a appelé l'OTAN à faire plus au Moyen-Orient en janvier, quelques jours après qu'une frappe de drone américain a tué le haut commandant iranien Qassem Soleimani à Bagdad.

La frappe du 3 janvier a déclenché un vote du parlement irakien pour évincer toutes les troupes étrangères - y compris 5 200 soldats américains.

La coalition anti-EIIS a interrompu sa campagne pendant trois semaines en réponse, et l'OTAN a arrêté ses activités de formation tout en insistant sur le fait qu'elle restait déterminée à aider l'Irak.

Au cours des dernières semaines, des responsables de l'OTAN, du secrétaire général Jens Stoltenberg, se sont engagés dans une diplomatie effrénée avec Washington et Bagdad pour chercher une issue à la crise.

Ils veulent protéger les gains réalisés contre l'EIIS, qui à son apogée contrôlait de vastes zones du territoire irakien.

Un plan de transfert de certaines forces de la coalition - qui sont au nombre de 11 000 à travers l'Irak, la Syrie et le Koweït - vers les structures de l'OTAN a déjà obtenu un soutien à Bagdad, selon des sources diplomatiques.

Transfert espagnol

On espérait que les autorités pourraient rédiger une proposition concrète que les ministres approuveraient officiellement à Bruxelles cette semaine, mais les troubles politiques en Irak ont ralenti le processus.

Un responsable de l'OTAN a déclaré que, pour l'instant, les discussions étaient axées sur "les fonctions et non les chiffres" - ce que les troupes transférées feraient plutôt que le nombre d'entre elles qui se déplaceraient.

Une source diplomatique a déclaré que les forces espagnoles entraînant des Irakiens sous la coalition pourraient être transférées à la mission de l'OTAN, faisant effectivement le même travail mais sous une bannière différente.

Mais la formation des forces spéciales irakiennes serait toujours assurée par les troupes américaines dans le cadre de la coalition, a ajouté la source.

Stoltenberg a déclaré qu'aucune décision n'avait été prise, mais a déclaré que la mission de l'OTAN continuerait de se concentrer sur la formation des forces irakiennes et ne prendrait pas part aux opérations de combat, insistant sur le fait que "mieux vaut prévenir qu'intervenir".

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