Terrorisme |
2017-11-09

Les Irakiens disent que la vie sous l'EIIS était une prison à ciel ouvert

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Les forces irakiennes inspectent des civils dans la ville d'Al-Qaim, province de l'Anbar, le 6 novembre. Les civils sont sortis dans la rue après l'éviction des combattants de 'l'Etat islamique en Irak et en Syrie'. [Moadh al-Dulaimi / AFP]
Les forces irakiennes inspectent des civils dans la ville d'Al-Qaim, province de l'Anbar, le 6 novembre. Les civils sont sortis dans la rue après l'éviction des combattants de 'l'Etat islamique en Irak et en Syrie'. [Moadh al-Dulaimi / AFP]

Les habitants de la ville frontière d'Al-Qaïm, dans la province de l'Anbar, émergent timidement des maisons pour arpenter les rues remplies de débris, alors que les forces irakiennes retracent les derniers combattants de "l'Etat islamique en Irak et en Syrie" (EIIS).

La libération met fin à trois ans dans ce qu'ils décrivent comme une «prison à ciel ouvert».

"Enfin, nous serons en mesure de dormir facilement sans se soucier des raids aériens ou d'être arrêté", dit un Qassem Derbi souriant.

"Nous n'avons plus peur d'aller en prison ou autre chose."

Les forces irakiennes ont repris vendredi 3 novembre Al-Qaim, l'un des derniers bastions de l'EIIS en Irak.

Alors que les forces irakiennes se déployaient dans les rues d'al-Qaim, couvertes de poussière qui vient non seulement de la destruction de la guerre mais aussi d'une tempête de sable, Derbi parlait de la vie sous l'EIIS.

Le groupe est entré dans l'importante ville du désert à quelques kilomètres de la frontière avec la Syrie en 2014, et a rapidement fait sentir sa présence.

«Nous n'avions pas le droit d'utiliser des téléphones, nous ne pouvions pas dormir, nous n'avions aucun droit de faire quoi que ce soit», dit-il.

"Nous vivions dans une prison à ciel ouvert où nous avions seulement le droit de nous promener - toute autre chose serait retenue contre nous."

Dimanche, pour la première fois en plus de trois ans, le drapeau national irakien a de nouveau été levé à al-Qaim - par le Premier ministre Haider al-Abbadi.

Les autorités irakiennes luttent maintenant contre les poches ultimes des extrémistes dans leurs dernières bases autour de la ville.

De l'autre côté de la frontière syrienne, l'EIIS est sous le feu des forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance de l'opposition arabo-kurde et du régime syrien.

"Oppression et humiliation"

Après l'offensive de l'EIIS en 2014, le désert occidental de l'Irak dans la province de l'Anbar et sa frontière poreuse se sont retranchés comme une route de contrebande et d'approvisionnement extrémiste.

Debout à l'extérieur de son domicile à Al-Qaim, Aqil Moussa parle «d'oppression et d'humiliation» sous l'EIIS.

«Nous n'avions accès à rien - pas d'écoles, pas d'électricité, pas d'eau, nous manquions même de pain», a-t-il dit.

Derbi dit que la patience a payé pour le petit nombre de résidents d'Al-Qaim qui sont restés, sur les 50 000 qui vivaient là-bas avant que l'arrivée de l'EIIS.

"Les forces de sécurité nous ont libérés", précise-t-il, ajoutant que le départ de l'EIIS signifie le retour imminent des proches qui ont fui leur assaut.

«Nous ne les avons pas vus depuis des mois, des années dans certains cas», dit-il.

"Aujourd'hui, si Dieu le veut, ils reviendront et nous les reverrons".

Un peu plus loin sur la route, un petit groupe d'hommes, certains tenant des drapeaux blancs, s'est aventuré dans les rues, parmi les obus incendiés des voitures que l'EIIS utilisait comme bombes.

D'autres rues sont encore partiellement bloquées par des barricades de terre érigées par des combattants du «califat» et maintenant écrasées par des bulldozers des forces irakiennes.

Les enfants clignotent le signe de la victoire sur les troupes et les soldats qui passent dans la rue.

Depuis que l'EIIS a capturé près d'un tiers du territoire irakien en 2014, les forces irakiennes ont pratiquement tout repris.

Maintenant seulement la ville voisine de Rawa sur l'Euphrate et la zone désertique immédiate autour de lui reste dans les mains de l'EIIS.

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